4aef3a5d

Ян Василий - Рогатая Змейка



Василий Григорьевич ЯН
"Рассказы "Старого закаспийца"
РОГАТАЯ ЗМЕЙКА
(Рассказ капитана)
На русском пароходе, совершающем постоянные рейсы между Одессой и
Порт-Саидом, на верхней палубе в креслах сидели несколько пассажиров и
вели общий разговор.
Здесь были два смуглых молчаливых грека с красными галстуками, три
скучающие дамы, поехавшие в Каир лечиться от неизвестных болезней, томный
молодой человек в "велосипедном костюме", записывавший свои впечатления и
настроения в книжку с золотым обрезом и сафьяновым переплетом, и капитан
парохода - сухой, энергичный, с быстрыми, впивающимися глазами, куривший
одну папиросу за другой.
Море было тихо, небольшие волны, синие, как южное небо, лениво
плескались. Пароход, пеня соленую воду, плыл мимо скалистого острова Кипр,
на котором виднелись полузакутанные туманом серые безлюдные горы. Теплый
южный ветер ласково обвевал, а томный молодой человек уверял даже, что
чувствует запах цветущих ирисов, доносящийся ветром с острова.
- Капитан, расскажите нам какое-нибудь из ваших приключений, -
сказала одна дама, - с вами, моряками, ведь всегда бывает что-либо
необыкновенное. Кругом вас опасная морская стихия, а среди пассажиров
бывают также и разбойники...
- И очаровательные попутчицы... - заметил любезно капитан.
Три дамы, каждая приняв этот комплимент на свой счет, улыбнулись и
поправили складки платьев.
- Я бы вам рассказал одну историю, но она довольно страшная, и вы,
пожалуй, спать не станете, - сказал капитан.
- Какие глупости! Если только не будет этой несносной морской качки,
то меня не напугают никакие ваши приключения...
- Ну, хорошо, - ответил капитан, - но только потом на меня не
пеняйте!.. Года два назад жена попросила меня взять ее с собой в рейс...
- Ах, вы женаты?.. - разочарованно протянула одна дама. - А я думала,
что вы холостяк!
- Ах, не прерывайте, пожалуйста! - сердито сказала другая дама. -
Вам-то что от того, женат ли Борис Николаевич или же он холостяк?
...Я взял с собой и свою дочку, а ей тогда было лет шесть. Мы
совершили очень удачный рейс, погода была тихая, не качало, вместе мы
съездили в Александрию и Каир. Пароход стоял несколько суток в Порт-Саиде,
дожидаясь русских паломников-мусульман, возвращавшихся из Мекки. В
Порт-Саиде они должны были пересесть на мой пароход.
В Каире мы осматривали все, что интересовало, что интересно и
неинтересно. Влезали на пирамиды, видели ферму страусов, спускались на дно
"колодца Иосифа", любовались в музее мумиями, обсыпанными нафталином,
плавали под парусами по Нилу, цвета кофе со сливками, видели ботанический
и зоологический сады.
В каирском зоологическом саду зверей, пожалуй, не больше, чем в
петербургской зоологии, но зато живут они действительно среди чудной
природы, а не среди столиков с кружками пива.
В этом прекрасном загородном саду меня особенно заинтересовал домик,
где в больших стеклянных ящиках ползали африканские змеи и другие гады.
Они были разных видов, маленькие и большие, толщиной в руку. Свернувшись
блестящими неподвижными узлами, змеи только иногда раскрывали маленькие
глазки и окидывали холодным взглядом арабов и европейцев, толпившихся
кругом них.
В углу домика, в одном ящике, как будто бы никого не было. Дно
засыпано сухим желтым песком Ливийской пустыни, и волнистые борозды на
поверхности показывали, что змеи здесь ползали. Надпись на ящике гласила,
что здесь находится "песчаная рогатая змея".
Ждать, однако, пришлось недолго. В одном месте зашевелился песок, и
б



Назад