4aef3a5d

Якименко Константин - Загадка Роберта Престона



КОНСТАНТИН ЯКИМЕНКО
(Энгер, Галактический Странник)
З А Г А Д К А Р О Б Е Р Т А П Р Е С Т О Н А
Вместо предисловия: мои благодарности.
Поскольку читатели так или иначе примутся искать в данном тексте
различные аллюзии, параллели и ассоциации, то, немного подумав, я ре-
шил облегчить им задачу (хотя, возможно, тем самым усложнил ее себе),
перечислив наиболее явные аллюзии сам. Итак, хочу сказать большое спа-
сибо нижеперечисленным авторам:
- Елене Навроцкой - за "Все возможные чудеса...";
- себе - за "Призрак";
- Джеймсу Кэмерону - за "Чужих";
- Аркадию и Борису Стругацким - за "Пикник на обочине";
- Майклу Крайтону - за "Сферу";
- Сергею Лукьяненко - за "Линию Грез";
- всем остальным - за все, что тем или иным образом повлияло на
мое творчество.
На этом я закончу предисловие, так как вовсе не собираюсь утом-
лять читателей долгими рассуждениями по поводу и без оного. Далее пре-
доставляю говорить исключительно персонажам моего произведения.
* * *
Неприятности начались с того, как у меня пропал ключ.
С самого момента прибытия все шло настолько хорошо, что лучшего
просто нельзя было желать. Утром мы без малейших проблем опустили по-
садочный модуль на подготовленную нашими предшественниками площадку.
Сели на удивление мягко; Акай подивился, как это "залетная" экспедиция
догадалась создать такие удобства, но ломать голову над этой проблемой
мы не стали. Только Джо, помнится, выдал мысль, не отличавшуюся ориги-
нальностью, что раз уж они потрудились их создать, значит, рассчитыва-
ли впоследствии обосноваться здесь всерьез и надолго. Меня тут же
отправили вперед - на разведку. Я вышел в скафандре - все-таки
построить полноценный переходник экспедиция не потрудилась. Гравитация
здесь была всего чуть-чуть ниже земной, и это стало первой приятной
неожиданностью. Выйдя наружу, я сразу же направился к контроль-пункту
- благо, карта жилого комплекса прочно отложилась у меня в голове.
Запустил диагностику системы жизнеобеспечения, и результаты выявились
просто потрясающие. Сказать, что все системы оказались в норме - ниче-
го не сказать: по показаниям компа выходило, что они работают так,
будто только что установлены. Я, конечно, не большой спец в этом воп-
росе, но Конрад вместе с Джо чуть позже устроили более детальную про-
верку, и получили тот же результат. Но даже это еще не все. Запасов
пищи и воды, обнаруженных нами на базе, хватило бы, чтобы вполне снос-
но прожить здесь полтора года такой команде, как наша. Можно и не упо-
минать о том, что линия доставки также оказалась налажена, и, как мы
скоро убедились, работала без перебоев. Многие вопросы, невольно вста-
вавшие перед нами во время полета, отпали сами собой, чему все мы были
несказанно рады. И все-таки в самой атмосфере базы присутствовало неч-
то, мешающее нам ощутить радость в полной мере. Впрочем, каждый прек-
расно знал, что.
Те же диагностические системы показывали полное отсутствие следов
пребывания людей в пределах жилого комплекса. Дело не в том, что при
таком прекрасном жизнеобеспечении сложно предположить вымирание целой
экспедиции. И даже не в том, что условия снаружи однозначно говорят об
отсутствии на планете не то что цивилизации, но возможности существо-
вания какой-либо биологической жизни вообще. В конце концов, космос
уже преподносил и еще преподнесет человечеству множество сюрпризов, о
которых оно пока даже и не догадывается. Дело в том, что в комнатах мы
не нашли никаких личных вещей наших предшественников -



Назад